Οι γυναίκες (ξανά) κατακτούν τα άστρα – Μετά από 35 χρόνια η NASA στέλνει γυναικεία αποστολή στο Διάστημα

Η πρώτη φορά που γυναίκα πήγε στο διάστημα ήταν πριν από 55 χρόνια. Ήταν η σοβιετική  κοσμοναύτισσα Βαλεντίνα Τερέσκοβα και, 20 χρόνια αργότερα, την ακολούθησε η επίσης σοβιετική Σβετλάνα Σαβίτσκαγια, που ήταν και η πρώτη γυναίκα που έκανε διαστημικό περίπατο. 

Η αμερικανική NASA από την άλλη άργησε πολύ να φτάσει την ΕΣΣΔ σε αυτόν τον τομέα. Έτσι, ο πρώτος γυναικείος περίπατος, σχεδόν 35 χρόνια έπειτα από τη δεύτερη αποστολή της Σαβίτσκαγια, από γυναίκες προγραμματίζεται να γίνει την 29η Μαρτίου 2019. Τη σχετική ανακοίνωση έκανε την Τετάρτη 6 Μαρτίου η αμερικανική υπηρεσία διαστήματος.

Οι αστροναύτισσες Κριστίνα Κόουκ και Αν Μακλέιν θα βγουν από τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ΔΔΣ), στο πλαίσιο της Αποστολής 59. Θα αντικαταστήσουν μπαταρίες που είχαν τοποθετηθεί το περασμένο καλοκαίρι.

Θα έχουν υποστήριξη, στο κέντρο ελέγχου αποστολής στο Τέξας, από τη διευθύντρια πτήσεων Μέρι Λόρενς και την Κρίστεν Φάτσιολ, της καναδικής διαστημικής υπηρεσίας. «Δεν μπορώ να συγκρατήσω τον ενθουσιασμό μου!», ανέφερε μέσω Twitter η Φάτσιολ.

Η Αν Μακλέιν βρίσκεται ήδη στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό κι αναρτά συχνά στον λογαριασμό της στο Twitter φωτογραφίες.

Στον ΔΔΣ έχουν γίνει 213 διαστημικοί περίπατοι από το 1998, κυρίως για συντήρηση, επισκευές, δοκιμές νέου εξοπλισμού ή επιστημονικά πειράματα, κατά τη NASA.

Το ποσοστό των γυναικών μεταξύ των 500 προσώπων που έχουν πάει στο διάστημα δεν ξεπερνά το 11%. Οι ομάδες που έκαναν διαστημικούς περιπάτους ως τώρα αποτελούνταν μόνο από άνδρες, ή από άνδρες και γυναίκες.

Τα σχεδόν 60 χρόνια των διαστημικών αποστολών του ανθρώπου, μόλις τέσσερις φορές οι ομάδες συμπεριλάμβαναν δύο γυναίκες εκπαιδευμένες για εξόδους στο διάστημα.

Τόσο η Μακλέιν όσο και η Κόουκ είναι μέλη της τάξης του 2013 στη NASA, το 50% των μελών της οποίας ήταν γυναίκες.

Η Κόουκ αναμένεται να αναχωρήσει τη 14η Μαρτίου, για την πρώτη της πτήση στο διάστημα.

Η NASA υπολογίζει ότι ο διαστημικός περίπατος που θα κάνουν οι δύο αστροναύτισσες θα διαρκέσει περίπου επτά ώρες. Θα πρόκειται για τον δεύτερο από τους τρεις προγραμματισμένους διαστημικούς περιπάτους της Αποστολής 59.

Για τη Στέφανι Σίρχολτς, στέλεχος της διεύθυνσης δημοσίων σχέσεων της NASA, αν και ο πρώτος διαστημικός περίπατος που θα κάνουν μόνο γυναίκες θεωρείται ορόσημο για τις περισσότερες γυναίκες που υπηρετούν σ’ αυτήν, το κύριο είναι να μην είναι ο τελευταίος.
Υπενθύμισε ότι ο πρώτος μαύρος επικεφαλής της NASA, ο Τσαρλς Μπόλντεν, είχε πει το 2016 πως «το να είναι ο πρώτος αφροαμερικανός διευθυντής είναι ωραίο και καλό, αλλά αυτό που θέλει να εξασφαλίσει είναι πως δεν θα είναι ο τελευταίος».

(NASA)


Κάνε like στη σελίδα μας στο Facebook