Χαρτογράφηση ορυχείων και τούνελ από drones που κινούνται αυτόνομα (εικόνες – video)

Οι δυνατότητες χαρτογράφησης από τον αέρα που παρέχουν τα drones είναι ευρύτατα γνωστές, αλλά αυτό που αποκτά μεγάλη σημασία είναι πως τα μικρά, μη επανδρωμένα αεροσκάφη «υπόσχονται» πολλά και κάτω από την επιφάνεια του εδάφους: Η αυστραλιανή startup Emesant προβαίνει σε μια ιδιαίτερη, «υπόγεια» προσέγγιση στην τεχνολογία drones, αναπτύσσοντας εξειδικευμένο λογισμικό για την αυτόνομη χαρτογράφηση ορυχείων και τούνελ.

Όπως αναφέρει το New Atlas, η Emesant είναι μια startup επιχείρηση που ιδρύθηκε από πρώην ερευνητές της υπηρεσίας έρευνας της ομοσπονδιακής αυστραλιανής κυβέρνησης, CSIRO, όπου εργάζονταν στο Robotics and Autonomous Systems Group. Εκεί είχε αρχίσει η ανάπτυξη της τεχνολογίας Hovermap, που χρησιμοποιεί έναν συνδυασμό LiDAR, αισθητήρων αποφυγής συγκρούσεων και GPS για τη χαρτογράφηση υπογείων περιβαλλόντων.

Η συγκεκριμένη τεχνολογία έρχεται υπό τη μορφή ενός φορτίου που μπορεί να εγκατασταθεί σε drones τα οποία αποστέλλονται στη συνέχεια σε αποστολές κάτω από την επιφάνεια του εδάφους, σε επικίνδυνα περιβάλλοντα, αντί ανθρώπων. Η Emesant δοκίμασε την τεχνολογία της πέρυσι, 600 μέτρα κάτω από την επιφάνεια της Δυτικής Αυστραλίας, όπου πραγματοποίησε την πρώτη πλήρως αυτόνομη, εκτός οπτικού πεδίου πτήση drone σε ορυχείο κάτω από την επιφάνεια του εδάφους.

Καθώς πετά στις σήραγγες, το σύστημα Hovermap συλλέγει δεδομένα, τα οποία περνούν επεξεργασία σε υπολογιστές αργότερα, με αποτέλεσμα τη δημιουργία τρισδιάστατων χαρτών του περιβάλλοντος.

Οι προσπάθειες εμπορικής εκμετάλλευσης της τεχνολογίας αυτής φαίνονται να έχουν αποδώσει καρπούς, προσελκύοντας επενδύσεις ύψους 3,5 εκατ. δολαρίων Αυστραλίας. Στην παρούσα φάση, η τεχνολογία Hovermap είναι σε φάση πειραματισμού, ωστόσο η εταιρεία ελπίζει να την καταστήσει ευρύτερα διαθέσιμη πριν το τέλος του έτους.

Πηγή: naftemporiki.gr

Φωτογραφίες: newatlas.com/Emesant