Με Σερβία η Εθνική για τα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου

Τη Σερβία αντιμετωπίζει η Εθνική Ανδρών αύριο (21:00) στα «Δύο Αοράκια» του Ηρακλείου, για τα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου 2019. Ο ομοσπονδιακός τεχνικός, Θανάσης Σκουρτόπουλος, αναγνώρισε τη δυσκολία της αυριανής, ενώ στάθηκε στο… «κομμάτι της διάθεσης και της συγκέντρωσης, στοιχεία που θα μας βοηθήσουν πολύ για να κερδίσουμε».

«Είναι ένα πάρα πολύ δύσκολο παιχνίδι», είπε αρχικά ο ομοσπονδιακός τεχνικός και συνέχισε: «Η Σερβία είναι μια πάρα πολύ δυνατή ομάδα, τα τελευταία χρόνια έχει διακριθεί σε όλες τις μεγάλες διοργανώσεις. Έχει κάποιες απουσίες, όπως όλες οι ομάδες και εμείς, αλλά αυτό δεν παίζει ρόλο. Είναι το πιο δύσκολο παιχνίδι μας μέχρι τώρα σε αυτή την προκριματική διαδικασία. Έχουμε ένα πλεονέκτημα στις νίκες, αλλά δεν στεκόμαστε σε αυτό. Το πρόβλημα που είχαμε σε αυτό το παράθυρο είναι η πολύ μικρή προετοιμασία. Έχουμε κάνει μόνο πέντε προπονήσεις κι έχουμε δώσει και δύο φιλικά. Άρα πάμε στο κομμάτι της διάθεσης και της συγκέντρωσης, στοιχεία που θα μας βοηθήσουν πολύ για να κερδίσουμε… Τα παιδιά είναι στην αρχική προετοιμασία με τις ομάδες τους ή κάποια από αυτά δεν έχουν αρχίσει καν προετοιμασία. Αυτό βάζει έναν έξτρα βαθμό δυσκολίας. Όλοι έχουν τα ίδια προβλήματα. Η Σερβία έχει έναν κορμό αρκετών ετών, είμαι σίγουρος πως θα έχουμε ένα πολύ σκληρό παιχνίδι από την πλευρά τους, ένα παιχνίδι που θα πάει στο σουτ. Ξέρουμε ότι είναι το μεγάλο ατού της σέρβικης σχολής, ξέρουμε ότι δίνουν το σουτ στον αντίπαλο υπό προϋποθέσεις και θα εστιάσουν στον Μπουρούση και τον Πρίντεζη, τους οποίους αξιοποιούμε πολύ στο ποστ. Είχαμε μια πάρα πολύ πετυχημένη παρουσία στην πρώτη φάση, ο κόσμος μας βοήθησε πολύ να πετύχουμε τις έξι νίκες και θέλουμε αύριο να είναι πάλι κοντά, είμαστε σίγουροι γι’ αυτό, ώστε να πετύχουμε μια νίκη που θα μας φέρει πάρα πολύ κοντά στην πρόκριση. Θα είναι μια επιτυχία που θα μοιραστούμε με πολλή χαρά με τον κόσμο στην Κρήτη».

Μάντζαρης: Ελπίζουμε να δείξουμε ένα καλό πρόσωπο

Από την πλευρά του, ο Βαγγέλης Μάντζαρης, δήλωσε: «Δεν έχουμε το χρονικό διάστημα που θα θέλαμε για να προετοιμαστούμε, αλλά έχουμε παίξει με τα περισσότερα παιδιά στο παρελθόν και ξέρουμε πώς παίζει ο καθένας. Ελπίζουμε να δείξουμε ένα καλό πρόσωπο. Σίγουρα δεν θα είμαστε αυτοί που θέλουμε να είμαστε αλλά πρέπει να κάνουμε ό,τι χρειάζεται για να κερδίσουμε. Η Σερβία έχει απουσίες, αλλά είναι από τις μεγαλύτερες μπασκετικές δυνάμεις. Είναι σε πιο δύσκολη κατάσταση από μας μετά τις δύο ήττες που έκαναν στην πρώτη φάση και έχουν πιο πολύ από μας ανάγκη τη νίκη για να καλύψουν το χαμένο έδαφος, αλλά εμείς πρέπει να επιβάλουμε το δικό μας ρυθμό. Εκείνοι θα θελήσουν να πάμε στο πέντε εναντίον πέντε, στο μπασκετικό ‘ξύλο’, αλλά εμείς παίζουμε στην έδρα μας και θέλουμε να τρέξουμε, να παίξουμε καλή άμυνα και να επιβάλουμε το δικό μας ρυθμό. Στο φιλικό με τη Γαλλία κάναμε μια από τις χειρότερες εμφανίσεις μας, αλλά τα φιλικά δεν έχουν σχέση με τα επίσημα παιχνίδια. Ξέρουμε όλοι τι πρέπει να κάνουμε και πρέπει να δώσουμε τον καλύτερό μας εαυτό για να πάρουμε τη νίκη που θα μας οδηγήσει πιο κοντά στο Παγκόσμιο Κύπελλο. Δεν πρόκειται να πέσουμε στην παγίδα του 6-0 της πρώτης φάσης και να επαναπαυτούμε, καθώς και η Σερβία δεν είναι τίποτα… ερασιτέχνες. Έχουν ΝΒΑ σταρ, έχουν παίκτες που πρωταγωνιστούν στην Ευρωλίγκα και δεν πρόκειται να μας εκπλήξουν. Έρχονται για να μας κερδίσουν και θα πρέπει να βάλουμε τα δυνατά μας για να είμαστε εμείς οι νικητές».

Τέλος, ο Κωνσταντίνος Μήτογλου, είπε: «Θα πρέπει να είμαστε συγκεντρωμένοι και να δώσουμε το 100%. Η Σερβία παρά τις απώλειές της είναι πολύ δυνατή και συνεπής ομάδα, με μεγάλους παίκτες και μεγάλες προσωπικότητες. Θα πρέπει να βγάλουμε ενέργεια και να δώσουμε ο καθένας ό,τι μπορεί. Ο χρόνος προετοιμασίας ήταν λίγος, αλλά πρέπει να κάνουμε τη δουλειά μας και να εκπροσωπήσουμε σωστά τη χώρα μας. Περιμένουμε γεμάτο γήπεδο. Το παιχνίδι είναι δύσκολο και χρειαζόμαστε τη στήριξη του κόσμου, ώστε να έρθουν τα πράγματα θετικά για μας».

Εκτός 12άδας με Σερβία Μαργαρίτης, Λαρεντζάκης

Τους Βαγγέλη Μαργαρίτη και Γιαννούλη Λαρεντζάκη άφησε ο ομοσπονδιακός τεχνικός, Θανάσης Σκουρτόπουλος, εκτός δωδεκάδας. Με το πέρας της σημερινής (12/9) προπόνησης, ο Έλληνας τεχνικός γνωστοποίησε την απόφαση του, με την «γαλανόλευκη» να παρατάσσεται στην κρίσιμη αναμέτρηση με τους «πλάβι», με τους, Νικ Καλάθη, Βαγγέλη Μάντζαρη, Τάιλερ Ντόρσεϊ, Κώστα Σλούκα, Κώστα Παπανικολάου, Ιωάννη Παπαπέτρου, Θανάση Αντετοκούνμπο, Παναγιώτη Βασιλόπουλο, Ντίνο Μήτογλου, Γιάννη Μπουρούση, Γιώργο Πρίντεζη και Γιώργο Παπαγιάννη.