«Ανυπομονώ να ξαναβάλω την πράσινη φανέλα», τόνισε ο Πέιν

Λίγους μήνες έμειναν …μακριά ο Παναθηναϊκός και ο Αντριαν Πέϊν. Ο Αμερικανός σέντερ (σ.σ. παίζει στις θέσεις 4 και 5), επέστρεψε στους «πράσινους» υπογράφοντας συμβόλαιο συνεργασίας, που ισχύει μέχρι το τέλος της τρέχουσας αγωνιστικής περιόδου.

«Αθήνα, Ελλάδα είμαι ενθουσιασμένος που ανακοινώνω την επιστροφή μου στον Παναθηναϊκό και που θα βάλω ξανά την πράσινη φανέλα! Αυτή, είναι μία πραγματικά τιμητική ευκαιρία για εμένα. Ανυπομονώ να ξεκινήσω τη δουλειά! Τα λέμε σύντομα Αθήνα! Πάμε πράσινοι!», έγραψε λίγο αργότερα στο Instagram ο αμερικανός άσος.

Ο Άντριαν Πέιν γεννήθηκε στις 19/2/1991 στο Οχάιο των Ηνωμένων Πολιτειών, έχει ύψος 2,08μ. και αγωνίζεται στις θέσεις «4» και «5». Είναι απόφοιτος του Michigan State, ενώ έχει φορέσει τη φανέλα τριών ομάδων του κορυφαίου πρωταθλήματος του πλανήτη, του NBA (Atlanta Hawks, Minnesota Timberwolves, Orlando Magic).

Ο Άντριαν Πέιν φοίτησε στο Jefferson High School έχοντας κατά μέσο όρο 15,6 πόντους, 11,3 ριμπάουντ και 4 κοψίματα. Στα κολεγιακά του χρόνια βρέθηκε στο Michigan State, όπου στην τελευταία του σεζόν είχε 16,4 πόντους, 7,3 ριμπάουντ και 0,9 μπλοκ κατά μέσο όρο ανά παιχνίδι. Το 2014 επελέγη στο νούμερο 14 του ντραφτ από τους Atlanta Hawks, με τους οποίους αγωνίστηκε αρχικά στο Summer League έχοντας 12,5 πόντους και 7 ριμπάουντ ανά αγώνα. Με τα «γεράκια» έπαιξε σε τρία ματς, ενώ στις 10 Φεβρουαρίου πήγε ως «ανταλλαγή» στους Minnesota Timberwolves. Μέχρι το τέλος εκείνης της σεζόν πρόλαβε να αγωνιστεί σε 29 ματς, σκοράροντας 7,2 πόντους και μαζεύοντας 5,4 ριμπάουντ κατά μέσο όρο.

Εκεί έμεινε ως το καλοκαίρι του 2017 με ένα μικρό «διάλειμμα» στη θυγατρική των Atlanta Hawks, τους Erie BayHawks στο NBDL. Επόμενος «σταθμός» της καριέρας του ήταν οι Orlando Magic και η «θυγατρική» τους, Lakeland Magic.

Τον Φεβρουάριο του 2018 ο Πέιν υπέγραψε στον Παναθηναϊκό στον οποίο έμεινε ως το τέλος της σεζόν, έχοντας 4.8 πόντους και 2.8 ριμπάουντ κατά μέσο όρο αγωνιζόμενος σε 12 ματς της Euroleague. Το καλύτερό του ματς ήταν αυτό απέναντι στη Βαλένθια όπου σκόραρε 12 πόντους και μάζεψε 8 ριμπάουντ έπειτα από 17 λεπτά.

Ο αμερικανός σέντερ, άρχισε τη σεζόν 2018-19 στην Κίνα και συγκεκριμένα στην ομάδα Nanjing Tongxi Monkey King, έχοντας 16.9 πόντους, 8.6 ριμπάουντ και 1.6 ασίστ ανά αγώνα.

(ΑΠΕ-ΜΠΕ)