31-10-2020

Οι ΗΠΑ αποχαιρετούν τη «Βασίλισσα της Σόουλ», Αρίθα Φράνκλιν (εικόνες – video)

Το Ντιτρόιτ, η πολυαγαπημένη πατρίδα της Αρίθα Φράνκλιν, αποχαιρέτησε σήμερα τη θρυλική τραγουδίστρια, την οποία κήδεψε υπό τους ήχους του γκόσπελ, σε μια μεγαλοπρεπή τελετή όπου έδωσαν το παρών πολλοί μεγάλοι καλλιτέχνες και πολιτικοί.

Η «Βασίλισσα της Σόουλ» πέθανε στις 16 Αυγούστου σε ηλικία 76 ετών, μετά από πολύχρονη μάχη με τον καρκίνο.

Μολονότι η τελετή ήταν κλειστή για το ευρύ κοινό, πάρα πολλοί θαυμαστές της είχαν συγκεντρωθεί έξω από τον ναό, φορώντας μπλουζάκια με τυπωμένο το πρόσωπό της, για να την τιμήσουν. «Είναι το είδωλό μου, την αγαπώ, λατρεύω τη μουσική της», είπε η 46χρονη Ουγκότσι Κουίν από την Ιντιάνα. «Είναι η βασίλισσα της πόλης μας» σχολίασε μια νοσηλεύτρια, η Πατ Μπιλς.

Η εκκλησία Greater Grace Temple, όπου τελέστηκε η επιμνημόσυνη δέηση, ήταν διακοσμημένη με πελώρια μπουκέτα από λεβάντες και ροζ και άσπρα τριαντάφυλλα. Η αστυνομία είχε κλείσει πολλούς δρόμους, ένα ελικόπτερο πετούσε από πάνω ενώ πολλοί έφιπποι αστυνομικοί είχαν αναλάβει την ασφάλεια της περιοχής.

Η τελετή αναμεταδιδόταν από μια τεράστια γιγαντοοθόνη που είχε τοποθετηθεί σε ένα κοντινό πρατήριο καυσίμων.

Η εκκλησία γέμισε από τη γκόσπελ μουσική και οι παρευρισκόμενοι φρόντισαν να τιμήσουν την Φράνκλιν με τον τρόπο που της έπρεπε: τραγουδώντας και χτυπώντας παλαμάκια. «Εμπρός λοιπόν, εδώ τελείται λειτουργία, υψώστε τη φωνή σας» κάλεσε το πλήθος ο επίσκοπος Τσαρλς Έλις Γ’, ενώ η χορωδία και η ορχήστρα έπαιζαν όλο και πιο δυνατά πίσω του. Με τη χορωδία ένωσαν τις φωνές τους και πολλοί γνωστοί τραγουδιστές, όπως η Τσάκα Καν, η Αριάνα Γκράντε, η Τζένιφερ Χάντσον που θα υποδυθεί την Φράνκλιν στον κινηματογράφο, ο στενός φίλος και συνεργάτης της Στίβι Γουόντερ, ο Σμόκι Ρόμπινσον και πολλοί άλλοι.

Στο βήμα ανέβηκαν οι αγωνιστές για τα πολιτικά δικαιώματα των Αφροαμερικανών, Τζέσε Τζάκσον και Αλ Σάρπτον για να θυμίσουν τη συμβολή της Αρίθα Φράνκλιν στο κίνημα, τη δεκαετία του 1960. Ο Σάρπτον την αποκάλεσε μάλιστα «σάουντρακ» του κινήματος με τα τραγούδια της όπως το θρυλικό «Respect». «Ήταν μια μαύρη γυναίκα στον κόσμο των λευκών ανδρών», είπε χαρακτηριστικά.

Επικήδειους εκφώνησαν ο Μπιλ Κλίντον και ο Σμόκι Ρόμπινσον. «Είχε τη φωνή μιας γενιάς, ίσως τη φωνή του αιώνα» είπε ο πρώην πρόεδρος, λέγοντας ότι και ο ίδιος ήταν «γκρούπι» της Φράνκλιν πολύ πριν αναλάβει προεδρικά καθήκοντα. Κλείνοντας την ομιλία του, κράτησε το μικρόφωνο κοντά στο κινητό τηλέφωνό του για να ακουστεί από τα μεγάφωνα της εκκλησίας το χιτ «Think» της Φράνκλιν.

Η Αρίθα Φράνκλιν είχε εξελιχθεί σε «θεσμό» για τις ΗΠΑ: τραγούδησε στην τελετή ορκωμοσίας τριών Δημοκρατικών προέδρων -του Τζίμι Κάρτερ, του Μπιλ Κλίντον και του Μπαράκ Ομπάμα και τιμήθηκε με το Προεδρικό Μετάλλιο της Ελευθερίας από τον Ρεπουμπλικανό πρόεδρο, Τζορτζ Ου. Μπους, το 2005. Συλλυπητήρια μηνύματα του Μπους και του Ομπάμα διαβάστηκαν κατά τη διάρκεια της τελετής.

Ο Μπιλ Κλίντον μπήκε στην εκκλησία συνοδευόμενος από τη σύζυγό του Χίλαρι, καταχειροκροτούμενος από το πλήθος και στάθηκε για λίγα λεπτά σιωπηλός δίπλα στο ανοιχτό φέρετρο, πριν ξεκινήσει η τελετή.

Ο δήμαρχος του Ντιτρόιτ, Μάικ Ντάγκαν, ανακοίνωσε στην τελετή ότι σκοπεύει να μετονομάσει το Σέιν Παρκ σε «Αρίθα Φράνκλιν» προς τιμή της.

Παράλληλα, 103 ροζ Κάντιλακ -ως φόρος τιμής για το τραγούδι της «Freeway of love», όπου ακούγεται ο στίχος «We goin’ ridin’ on the freeway of love in my pink Cadillac» (Πάμε μία βόλτα στον αυτοκινητόδρομο της αγάπης με τη ροζ Κάντιλακ μου)- ήταν σταθμευμένες έξω από την εκκλησία για να ακολουθήσουν το φέρετρο μέχρι το Κοιμητήριο Γούντλον όπου θα ενταφιαστεί η ντίβα, δίπλα στον πατέρα και τα αδέλφια της.