Είτε είναι σύγχρονοι πληρώντας τις πρόσφατες ευρωπαϊκές περιβαλλοντικές προδιαγραφές (Euro 5), είτε παλαιότερης τεχνολογίας οι βενζινοκινητήρες των οχημάτων και συγκεκριμένα τα μικροσκοπικά σωματίδια που προέρχονται από αυτούς διεισδύουν στους πνεύμονες των ανθρώπων, προκαλώντας ζημιά στην υγεία τους.

Αυτό αποτέλεσε τη βάση μιας νέας, διεθνής επιστημονικής μελέτης, με ελληνική συμμετοχή που τονίζει ότι οι τεχνολογικές βελτιώσεις στους σύγχρονους βενιζοκινητήρες δεν σημαίνουν κατ’ ανάγκη πως οι τελευταίοι έχουν γίνει λιγότερο επικίνδυνοι για την υγεία

Ερευνητές, μεταξύ των οποίων ο Κώστας Σιούτας, καθηγητής περιβαλλοντικής μηχανικής του Πανεπιστημίου της Ν. Καλιφόρνια, με επικεφαλής την Μαριάν Γκάιζερ του Πανεπιστημίου της Βέρνης και τον Γιόζεφ Ντόμεν του Ινστιτούτου Πάουλ Σέρερ της Ελβετίας, εξήγησαν ότι τα σωματίδια που «βγαίνουν» στον αέρα από τους βενζινοκινητήρες είναι τόσο τα πρωτογενή (αυτά που εκπέμπονται απευθείας από τους κινητήρες ή άλλες πηγές ρύπανσης), όσο και τα δευτερογενή (αυτά που παράγονται στην ατμόσφαιρα μέσω φωτοχημικών αντιδράσεων υπό την επίδραση της ηλιακής ακτινοβολίας).

Μάλιστα, τα τελευταία έχουν μέγεθος μικρότερο από ένα χιλιοστό του χιλιοστού και είναι τα περισσότερα, αποτελώντας έως το 90% των συνολικών μικροσωματιδίων στον αέρα. Μια βασική πηγή τέτοιων δευτερογενών σωματιδίων είναι οι βενζινοκινητήρες και η νέα μελέτη κρούει τον κώδωνα του κινδύνου για την τοξικότητά τους.

Οι ερευνητές μελέτησαν την τοξικότητα των σωματιδίων που σχηματίζονται στην ατμόσφαιρα από τις εκπομπές των σύγχρονων βενζινοκινητήρων Euro 5, εκθέτοντας καλλιέργειες κυττάρων από ανθρώπινους πνεύμονες, τόσο υγιών και όσο ασθενών ανθρώπων, σε διάφορα επίπεδα σωματιδίων.

Όπως διαπίστωσαν ο κυτταρικός θάνατος αυξάνει όσο μεγαλώνει η ποσότητα των σωματιδίων στον αέρα, καθώς τα δευτερογενή σωματίδια προξενούν άμεση βλάβη στον ιστό των πνευμόνων.

Επιπλέον, τα σωματίδια έχουν έμμεση επίδραση, καθώς εξασθενούν τις αμυντικές λειτουργίες των πνευμόνων. Εξαιτίας της ρύπανσης, όπως είπε η Γκάιζερ, μειώνεται η ικανότητα των κυττάρων των πνευμόνων να αντιδρούν κατάλληλα στις λοιμώξεις από βακτήρια και ιούς. Η ζημιά στα κύτταρα γίνεται ακόμη και σε πολύ μικρές δόσεις σωματιδίων, πράγμα που, κατά τους ερευνητές, δείχνει ότι ουσιαστικά δεν υπάρχει κάποιο όριο ασφαλείας.

Σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας, τουλάχιστον επτά εκατομμύρια πρόωροι θάνατοι συμβαίνουν διεθνώς εξαιτίας της ρύπανσης της ατμόσφαιρας.

Η νέα μελέτη, που βασίσθηκε σε εργαστηριακά πειράματα, τα οποία αναπαρήγαγαν πραγματικές συνθήκες, έρχεται να προστεθεί σε αρκετές άλλες, που εδώ και πάνω από μία δεκαετία δείχνουν ότι τα μικροσωματίδια στον αέρα επιβαρύνουν τη δημόσια υγεία. Ο κίνδυνος είναι μεγαλύτερος για τα άτομα με χρόνια αναπνευστικά προβλήματα, ιδίως όσους πάσχουν από άσθμα, κυστική ίνωση και χρόνια αποφρακτική πνευμονοπάθεια.

Η έρευνα δημοσιεύτηκε στο περιοδικό «Nature Scientific Reports».

SHARE

loading...

ΠΡΟΤΕΙΝΟΜΕΝΑ