Τρεις χιλιάδες τριακόσια χρόνια μετά την εξαφάνιση του τελευταίου μαμούθ, τα γιγαντιαίος πρόγονος του σημερινού ελέφαντα λέγεται ότι ετοιμάζεται για την επιστροφή του στη Γη.

Κι όχι δεν πρόκειται για σενάριο χολιγουντιανής ταινίας, αλλά για το πόρισμα νέας, αμερικάνικης επιστημονικής μελέτης.

Ερευνητές, με επικεφαλής τον επίκουρο καθηγητή γενετικής Βίνσεντ Λιντς του Πανεπιστημίου του Σικάγο, υποστηρίζουν ότι η «νεκρανάσταση» του μαμούθ μέσω κλωνοποίησης είναι πιο κοντά από ποτέ, μετά τη νέα πιο ολοκληρωμένη ανάγνωση του γονιδιώματός του.

Αναλύοντας DNA από τις τρίχες δύο μαμούθ που είχαν βρεθεί στη Σιβηρία και τα οποία ζούσαν προ 18.500 και 60.000 ετών, αντίστοιχα, διαπίστωσαν ότι το μαμούθ είχε κάνει αρκετές εξελικτικές προσαρμογές στον οργανισμό του, για να αντέξει τις πολύ χαμηλές αρκτικές θερμοκρασίες (έως μείον 50 βαθμούς Κελσίου) στη διάρκεια της τελευταίας εποχής των πάγων.

Μεταξύ άλλων, είχε μεταβάλει τον μεταβολισμό του, ώστε να συσσωρεύει περισσότερο λίπος, είχε μικρότερα αυτιά και ουρά και είχε γενικότερα αναπτύξει μειωμένη ευαισθησία στο κρύο.

Όπως σημείωσε ο Λιντς: «Δεν θα περάσει πολύς καιρός που θα είμαστε τεχνικά σε θέση να προχωρήσουμε σε αναβίωση του μαμούθ, αλλά κατά πόσο θα έπρεπε να το κάνουμε, αυτό είναι άλλο θέμα. Δεν νομίζω ότι θα έπρεπε».

Επίσης, οι ερευνητές συνέκριναν τα γονιδιώματα των μαμούθ με εκείνα των ασιατικών ελεφάντων –οι δυο τους είχαν έναν κοινό πρόγονο πριν από 5 εκατ. χρόνια-, διαπιστώνοντας ότι έχουν αρκετή συγγένεια. Αυτό σημαίνει ότι μια εναλλακτική λύση θα ήταν η δημιουργία -μέσω γενετικής μηχανικής- ενός «υβριδικού» ζώου, που θα αποτελούσε συνδυασμό ασιατικού ελέφαντα και μαμούθ.

Η μελέτη δημοσιεύτηκε στο περιοδικό κυτταρικής βιολογίας «Cell Reports».

SHARE

loading...

ΠΡΟΤΕΙΝΟΜΕΝΑ