Υπάρχουν άνθρωποι που ο χρόνος φαίνεται να μην τους αγγίζει. Που συνεχίζουν να μικροδείχνουν, παρά το προχωρημένο της ηλικίας τους και παρά το γεγονός ότι δεν έχουν υποβληθεί σε πλαστικές και λοιπές επεμβάσεις. Από την άλλη, υπάρχουν κάποιοι που  δείχνουν πρόωρα γερασμένοι…

Το γιατί συμβαίνει αυτό έθεσε επί μικροσκοπίου νέα επιστημονική μελέτη, σύμφωνα με την οποία ο χρόνος περνάει για όλους, αλλά δεν είναι το ίδιο αμείλικτος για τον καθένα από βιολογική άποψη. Οι άνθρωποι γερνούν βιολογικά με πολύ διαφορετικό τρόπο. Μάλιστα, μερικοί έως τρεις φορές πιο γρήγορα από άλλους.

Ερευνητές από τις ΗΠΑ, τη Βρετανία, το Ισραήλ και τη Νέα Ζηλανδία, με επικεφαλής τον επίκουρο καθηγητή γηριατρικής Νταν Μπέλσκι του Κέντρου Γήρανσης του αμερικανικού Πανεπιστημίου Ντιουκ ανέλυσαν στοιχεία από σχεδόν 1.000 ανθρώπους, που όλοι είχαν γεννηθεί στην ίδια πόλη το 1972-73, καταγράφοντας συστηματικά (στις διαδοχικές ηλικίες των 26, 32 και 38 ετών) την υγεία και βιολογική κατάσταση των ατόμων αυτών με διάφορα τεστ, συνεντεύξεις και άλλους τρόπους.

Κατέφεραν λοιπόν να προσδιορίσουν τη λεγόμενη «βιολογική ηλικία», που ήταν διαφορετική για κάθε άτομο από την πραγματική, χρονολογική ηλικία του.

Όπως διαπίστωσαν, η βιολογική ηλικία των 38χρονων κυμαινόταν από τα 28 έως τα 61 έτη. Δηλαδή το σώμα ενός 38χρονου μπορεί στην πραγματικότητα να ήταν από σώμα τριαντάρη έως σώμα εξηντάρη!

Σύμφωνα με τους ίδιους, η γήρανση επηρεάζει με διαφορετικό τρόπο, από άνθρωπο σε άνθρωπο, όργανα και μέρη του σώματος, όπως τα μαλλιά, τα μάτια και τις αρθρώσεις. Κάπως έτσι, όταν μετά από χρόνια οι παλιοί συμμαθητές ξαναβρίσκονται, μερικοί είναι κυριολεκτικά αγνώριστοι, ενώ για άλλους είναι σαν να μην κύλησε καθόλου ο χρόνος, παρόλο που όλοι έχουν σχεδόν την ίδια ηλικία.

Για τους περισσότερους ανθρώπους ένας χρόνος ημερολογιακά ισοδυναμεί λίγο – πολύ με ένα χρόνο βιολογικά. Όμως μερικοί, από μία ηλικία και μετά, γερνούν βιολογικά έως τρία χρόνια για κάθε έτος που περνά ημερολογιακά, ενώ για κάποιους άλλους ο βιολογικός χρόνος είναι σχεδόν «κολλημένος», με αποτέλεσμα να δείχνουν έφηβοι.

Όσο πιο προχωρημένη βιολογική ηλικία έχει ένας άνθρωπος, ακόμη κι αν είναι μόνο σαραντάρης, τόσο πιο έκδηλα είναι τα συμπτώματα της πρόωρης γήρανσης (μικρότερη μυική δύναμη, δυσκολία να ανέβει πολλά σκαλοπάτια, χειρότερες επιδόσεις στα τεστ μνήμης και ισορροπίας κ.α.).

Οι ερευνητές τονίζουν ότι η διαδικασία της γήρανσης είναι εν μέρει γενετική, καθώς μελέτες σε διδύμους οδηγούν στην εκτίμηση ότι μόνο το 20% της γήρανσης μπορεί να αποδοθεί στα γονίδια. Οι περιβαλλοντικές και ψυχικές επιρροές φαίνεται να είναι ακόμη μεγαλύτερες.

Ωστόσο, άγνωστο παραμένει το κατά πόσον το βιολογικό ρολόι μεταβάλλει το ρυθμό του (την ταχύτητα γήρανσης) στη διάρκειας ζωής ενός ανθρώπου.

Ευελπιστούν πάντως ότι κάποτε θα βρουν τρόπο να επιβραδύνουν έγκαιρα τη γήρανση, ιδίως στους ανθρώπους που γερνούν πριν την ώρα τους. Μέχρι τότε, οι άνθρωποι που δεν καπνίζουν, που τρέφονται υγιεινά και που αθλούνται συστηματικά, μπορούν να ελπίζουν ότι θα «φρενάρουν» το βιολογικό ρολόι τους.

Η μελέτη δημοσιεύτηκε στα «Πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών» (PNAS) των ΗΠΑ.

SHARE

loading...

ΠΡΟΤΕΙΝΟΜΕΝΑ