Ερευνητές του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια στο Σαν Φρανσίσκο και του Πανεπιστημίου Μπέρκλεϊ της Καλιφόρνια, κατάφεραν να τροποποιήσουν με μεγάλη ακρίβεια τα ανθρώπινα Τ-λεμφοκύτταρα του ανοσοποιητικού συστήματος, χρησιμοποιώντας για πρώτη φορά μια νέα τεχνική γονιδιακής επεξεργασίας.

Πρόκειται για την γενετική τεχνική CRISP/Cas9, η οποία θεωρείται η πιο σύγχρονη εξέλιξη στην τροποποίηση του γονιδιώματος. Μάλιστα, πολλοί επιστήμονες έχουν ζητήσει να υπάρξει «μορατόριουμ» στην περαιτέρω εφαρμογή της, από φόβο μήπως αυτή οδηγήσει σε ολέθριες και μη αποδεκτές από βιοηθική άποψη επεμβάσεις στο DNA των ανθρώπων.

Πάντως, εν προκειμένω, η νέα έρευνα φαίνεται να έχει μόνο θετικές πιθανές επιπτώσεις.

Το Cas9 είναι ένα ένζυμο που χρησιμοποιείται ως «ψαλίδι» για να γίνεται «κοπτοραπτική» ακριβείας στο μόριο του DNA.

Όπως επισημαίνουν οι ερευνητές, ενώ η χρήση της γονιδιακής επεξεργασίας σε ανθρώπινα έμβρυα έχει ξεσηκώσει αντιδράσεις, η ανάλογη αξιοποίησή της στα Τ-κύτταρα είναι εξ ορισμού ασφαλής, αφού αυτά τα ανοσοκύτταρα αναδημιουργούνται σε κάθε άνθρωπο και έτσι οι όποιες γενετικές αλλαγές σε αυτά δεν θα περνούν από γενιά σε γενιά.

Στο μέλλον, τέτοια γενετικά τροποποιημένα κύτταρα του ανοσοποιητικού συστήματος αναμένεται να εισάγονται σε ασθενείς για θεραπευτικούς λόγους. Πέρα από τις αυτοάνοσες παθήσεις, η μέθοδος αυτή θα μπορούσε να αξιοποιηθεί επίσης σε διαβητικούς, καρκινοπαθείς και ασθενείς με AIDS, μεταξύ άλλων.

Η μελέτη δημοσιεύτηκε στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS).

SHARE

loading...

ΠΡΟΤΕΙΝΟΜΕΝΑ