Σε πορεία καθόδου προς τον Άρη βρίσκεται το μικρό ευρωπαϊκό ρομπότ Schiaparelli που αποσυνδέθηκε την Κυριακή από το μητρικό σκάφος του.

Το Schiaparelli εκτοξεύτηκε τον περασμένο Μάρτιο συνδεδεμένο στον δορυφόρο TGO (Trace Gas Orbiter), ο οποίος θα τεθεί σε τροχιά γύρω από τον Άρη επίσης την Τετάρτη, την ώρα που το ρομπότ θα επιχειρεί να προσεδαφιστεί.

Η προσεδάφιση του Schiaparelli είναι το πρώτο στάδιο της ExoMars, μίας φιλόδοξης ευρω-ρωσικής αποστολής σε δύο φάσεις, με στόχο τη διερεύνηση στοιχείων για την παρελθούσα και παρούσα ύπαρξη κάποιας μορφής ζωής στον πλανήτη.

Το ευρω-ρωσικό διαστημικό σκάφος TGO άλλαξε τροχιά κατά τη διάρκεια της περασμένης νύκτας για να απομακρυνθεί από τον πλανήτη Άρη, αφού απελευθέρωσε το όχημα προσεδάφισης Schiaparelli που κατευθύνεται προς την επιφάνεια του κόκκινου πλανήτη. Το TGO είναι έτοιμο να εισέλθει την Τετάρτη σε ελλειπτική τροχιά γύρω από τον Άρη, ανακοίνωσε η Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία.

Το διαστημικό σκάφος TGO είναι επιφορτισμένο με την ανίχνευση της ατμόσφαιρας του Άρη για τον εντοπισμό ιχνών αερίων όπως το μεθάνιο που θα αποτελούσε ένδειξη κάποιας μορφής ζωής στον πλανήτη. Αυτή η φάση θα ξεκινήσει στις αρχές του 2018.

Η προσεδάφιση του Schiaparelli είναι ένα δύσκολο εγχείρημα που μπορεί να περιπλακεί σε περίπτωση δυσχερών μετεωρολογικών συνθηκών, όπως μια καταιγίδα σκόνης στον Άρη, που είναι συχνό φαινόμενο αυτήν την εποχή.

Το όχημα είναι εξοπλισμένο με ένα μικρό μετεωρολογικό σταθμό που θα μετρήσει την πίεση, την θερμοκρασία, την ταχύτητα του ανέμου, αλλά και τα ηλεκτρικά πεδία στην επιφάνεια του πλανήτη. Όμως η ζωή του θα είναι μικρή, δύο έως οκτώ ημέρες, διότι είναι εξοπλισμένο με μία μη επαναφορτιζόμενη μπαταρία.

Είναι η δεύτερη φορά που η Ευρώπη επιχειρεί προσεδάφιση στον Άρη. Πριν από 13 χρόνια, το ευρωπαϊκό διαστημικό σκάφος Mars Express είχε μεταφέρει μέχρι τον Άρη και απελευθερώσει το μίνι όχημα προσεδάφισης Beagle 2, βρετανικής κατασκευής, το οποίο δεν έδωσε ποτέ σημείο ζωής. Ωστόσο έχει εξακριβωθεί από το 2015 ότι προσεδαφίσθηκε επιτυχώς.

Δείτε σχετικό βίντεο με τη διαδικασία προσεδάφισης του Schiaparelli σε animation της ESA:

 


loading...

ΠΡΟΤΕΙΝΟΜΕΝΑ