Ο αυτισμός είναι μια σοβαρή αναπτυξιακή διαταραχή, που χαρακτηρίζεται από μειωμένη κοινωνική αλληλεπίδραση και επικοινωνία, καθώς και από περιορισμένη, επαναλαμβανόμενη και στερεότυπη συμπεριφορά. Οι ενδείξεις της πάθησης ξεκινούν αρκετά νωρίς, πριν ακόμη το παιδί γίνει τριών ετών.

Σύμφωνα με νέα επιστημονική μελέτη, ο αυτισμός εκδηλώνεται διαφορετικά στα αγόρια και διαφορετικά στα κορίτσια, με τις διαφορές αυτές να αφορούν τόσο στη συμπεριφορά, όσο και στη δομή του εγκεφάλου.

Πρόκειται για την πιο πειστική μέχρι σήμερα επιβεβαίωση των ενδείξεων από προηγούμενες μελέτες ότι η εν λόγω αναπτυξιακή διαταραχή έχει διαφορετικό «πρόσωπο» στα δύο φύλα.

Ερευνητές της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Στάνφορντ της Καλιφόρνια, με επικεφαλής τον καθηγητή ψυχιατρικής και συμπεριφορικών επιστημών Βινόντ Μενόν ανέλυσαν στοιχεία από 124 κορίτσια και 614 αγόρια με αυτισμό, ηλικίας 7 έως 13 ετών και με δείκτη νοημοσύνης πάνω από 70.

Τα βασικά συμπεράσματα ήταν αφενός ότι τα κορίτσια έχουν λιγότερο επαναλαμβανόμενες και λιγότερο περιορισμένες συμπεριφορές σε σχέση με τα αγόρια, αφετέρου ότι αυτές οι διαφορές στη συμπεριφορά μπορούν να αποδοθούν σε αντίστοιχες εγκεφαλικές διαφορές ανάμεσα στα δύο φύλα.

Η εγκεφαλική απεικόνιση αποκάλυψε ότι τα παιδιά με αυτισμό εμφανίζουν διαφορές στη φαιά ουσία, κυρίως στον κινητικό φλοιό του εγκεφάλου, που ελέγχει τις κινήσεις. Αυτό εξηγεί και τα διαφορετικά μοτίβα κινήσεων που κάνουν τα αυτιστικά αγόρια συγκριτικά με τα αυτιστικά κορίτσια.

Η επαναληπτική και περιορισμένης γκάμας συμπεριφορά είναι ένα από τα κυριότερα χαρακτηριστικά του αυτισμού. Το άλλο είναι η δυσκολία στην επικοινωνία και στην κοινωνική επαφή.

Η διαφορετική έκφραση των συμπτωμάτων, σύμφωνα με τους επιστήμονες, μπορεί να έχει ως συνέπεια να μη διαγιγνώσκεται η διαταραχή τόσο εύκολα στα κορίτσια, επειδή τα τελευταία έχουν πιο φυσιολογική συμπεριφορά, όσον αφορά στις κινήσεις τους.

Τώρα το ερώτημα που καλούνται να απαντήσουν οι επιστήμονες είναι σε ποιο βαθμό οι διαφορές αυτές σημαίνουν ότι και η θεραπευτική αντιμετώπιση του αυτισμού πρέπει να είναι διαφορετική στα δύο φύλα. Αυτό μένει να αποδειχθεί…

Η μελέτη δημοσιεύτηκε στο περιοδικό «Molecular Psychiatry» (Μοριακή Ψυχιατρική).

SHARE

loading...

ΠΡΟΤΕΙΝΟΜΕΝΑ