Η Στέφανι Κασσελάκη – Κάιλς απολάμβανε μία επιτυχημένη καριέρα στη Wall Street (εταιρικό δίκαιο και επενδυτική τραπεζική) πριν αναλάβει την οικογενειακή επιχείρηση, η οποία μετρά περίπου 100 χρόνια ζωής και ασχοληθεί με τον καφέ.

Photo-First-Storefront-w

Πλέον, το δεύτερό της σπίτι είναι το εργοστάσιο 25.000 τετραγωνικών ποδών, στο Queens, το οποίο παράγει (και εμπορεύεται) δεκάδες τόνους καφέ κάθε χρόνο και έχει κάθε λόγο να αισθάνεται υπερήφανη τόσο για την παραγωγή, όσο και για την ελληνική ταυτότητα της επιχείρησης.  

Η Στέφανι Κασσελάκη – Κάιλς, η οποία είναι πρόεδρος και CEO στη «VASSILAROS & SONS», μίλησε στο estiator.com για την εμπειρία της και τα μαθήματα που παίρνει καθημερινά ως ηγετικό στέλεχος της οικογενειακής αυτής επιχείρησης.

VASSILAROS-5-w

«Ο προπάππους μου, ο Γιάννης Βασίλαρος, ήρθε στην Αμερική από την Ικαρία στις αρχές της δεκαετίας του 1900. Όπως πολλοί από τους συμπατριώτες του, ήρθε με σχεδόν τίποτα στις τσέπες του. Ξεκίνησε να εργάζεται ως σερβιτόρος, ενώ παράλληλα έκανε μαθήματα αγγλικών. Προκειμένου να αποκτήσει ο ίδιος και η σύζυγός του, Σοφία, οικονομική ανεξαρτησία, έψηναν και συσκεύαζαν καφέ στην κουζίνα τους, τον οποίο παρέδιδαν στη συνέχεια με τα πόδια στους πρώτους τους πελάτες. Αργότερα και ενώ η επιχείρηση μεγάλωσε, βοήθησε κι άλλους Έλληνες μετανάστες, παρέχοντας χρηματοδότηση κι άλλη υποστήριξη για να ανοίξουν εστιατόρια και να εγκατασταθούν μόνιμα στην Αμερική.

Ο ίδιος εστίασε στην ποιότητα και στην «οικοδόμηση» των σχέσεων. Ήξερε ότι αν οι πελάτες του ήταν χαρούμενοι με το προϊόν, η επιχείρησή του θα είχε μόνο ανοδική πορεία», δήλωσε και συνέχισε: «Δεν είχα ποτέ την ευκαιρία να τον συναντήσω. Πέθανε λίγο πριν γεννηθώ εγώ. Μεγαλώνοντας, ήταν ένας θρύλος για εμάς. Αλλά τώρα που κάθομαι στην καρέκλα του και περπατώ στα βήματα του, μαθαίνω με δέος πολλά περισσότερα γι ‘αυτόν. Σκεφτείτε αν θα μπορούσατε να πάτε πίσω από εκατό χρόνια και να φτιάξετε ένα επιχειρηματικό σχέδιο το οποίο θα είχε διάρκεια εκατό χρόνια».

Για τις διαφορές μεταξύ εκείνης της εποχής και της σημερινής, είπε: «Εκείνα τα χρόνια ο προπάππους μου και ο γιος του, Αντώνης, κουβαλούσαν τον καφέ στις πλάτες. Σήμερα έχουμε ένα στόλο από δέκα φορτηγά, πέντε μικρότερα φορτηγά και μια ομάδα μηχανικών εξοπλισμού διασχίζουν την περιοχή της Νέας Υόρκης κάθε μέρα. Κυριολεκτικά, εκατομμύρια φλιτζάνια καφέ «VASSILAROS & SONS», σερβίρονται κάθε εβδομάδα.

Αλλά αυτό δεν έχει αλλάξει, και ποτέ δεν θα αλλάξει είναι η δέσμευσή μας για την ποιότητα και την αφοσίωση στους πελάτες μας. Αυτά είναι διαχρονικές αρχές. Όλους τους προκατόχους μου έφερε κάτι διαφορετικό στην εταιρεία».

Για την καριέρα που είχε πριν ασχοληθεί με τον καφέ, τόνισε: «Ξεκίνησα ως εταιρικός δικηγόρος και στη συνέχεια έγινα μίας τραπεζίτης επενδύσεων. Η οικογένειά μου με ενθάρρυνε όταν είχα εκφράσει ενδιαφέρον να ασχοληθώ με το δίκαιο. Ο καθένας στην οικογένειά μας εργάστηκε στην επιχείρηση, αλλά εγώ ήθελα να έχω τη δική μου καριέρα και ανεξαρτησία. Ήμουν τυχερή γιατί εργάστηκα σε μεγάλους οργανισμούς και ομίλους και συνεργάστηκα με μερικούς πολύ έξυπνους ανθρώπους. Μου δίδαξαν πολλά για τις επιχειρήσεις και την ηγεσία. Καθώς ο κόσμος έχει γίνει πιο εταιρικός, βλέπω τον εαυτό μου ως γέφυρα στην εξέλιξη της οικογενειακής μας επιχείρησης. Έχω επικεντρωθεί στη μετάβαση της εταιρείας μας στο μέλλον, χωρίς να χάσει σημαντικό τις ρίζες της από το παρελθόν. Είμαι αισιόδοξος για το μέλλον. Αλλά είμαι επίσης ρεαλίστρια και ξέρω ότι θα αντιμετωπίσουμε μεγάλες προκλήσεις σε αυτούς τους αβέβαιους καιρούς. Υπάρχουν πράγματα που δεν μπορούμε να ελέγξουμε, αλλά αυτό εμείς πρέπει να κάνουμε είναι να συνεχίσουμε να δουλεύουμε πολύ σκληρά για να παράγουμε το καλύτερο προϊόν μπορούμε. Αυτό δεν θα αλλάξει ποτέ – όπως ακριβώς και η θέα από τη Γέφυρα Queensboro σε 05:00 π.μ».



ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ
To altsantiri.gr θεωρεί δικαίωμα του κάθε αναγνώστη να εκφράζει ελεύθερα τις απόψεις του. Ωστόσο, τονίζουμε ρητά ότι δεν υιοθετούμε τις απόψεις αυτές καθώς εκφράζουν τον εκάστοτε χρήστη και μόνο αυτόν. Παρακαλούμε πολύ να είστε ευπρεπείς στις εκφράσεις σας. Τα σχόλια με ύβρεις εφόσον εντοπίζονται θα διαγράφονται, ενώ οι χρήστες που προκαλούν ή υβρίζουν θα αποκλείονται.